Doing your own research

Not everything can be thought up, some things are better to know.

You can google a lot of facts, but not expert opinions or answers to non-trivial questions. How were libraries illuminated in the days when there was no electricity? What would have happened to the theory of evolution without paleontology? What was the life of sailors on the yachts of the Royal Yacht Squadron at the beginning of the nineteenth century? In some cases, after a week of searching on the internet, one has to admit that it is impossible to continue work without the help of a specialist.

Finding professionals is not that hard. You can collect ten names of authors who have written articles on similar topics in the last five years, and then fish their emails from the address books of the universities in which they teach. Perhaps there is a blog of the passionate fan of exactly what the next scene of the book will not be convincing without. Another good option is thematic forum.

Getting answers is harder.

Nobody reads emails coming from unknown addresses. Nobody checks personal messages on the forums. A month after sending the question via Facebook, the answer may come such as “I don’t know, try asking a specialist in ancient Greek architecture”. This is fine. It is much more disappointing, although, in some ways, funnier, when someone who has previously agreed to help (can’t just bomb a stranger with questions from a get-go), then replies with a thousand symbols, the gist of which boils down to “I’m too busy with important things to help people writing all sorts of nonsense.”. And he also attaches a pdf with an excerpt from his book, which is apparently very necessary for the mankind. True story, no jokes.

But when someone finally helps, you want to continue writing, if only for the sake of sprinkling rose petals on this person in the list of gratitude. The best of these assistants are university professors. Everyone’s work email is publicly available, they read their email and are kind to amateurs.


Не все можно придумать, некоторые вещи лучше знать.

В гугле можно найти массу фактов, но не экспертных мнений и не ответов на нестандартные вопросы. Как освещались библиотеки в те времена, когда не было электричества? Что было бы с теорией эволюции без палеонтологии? Как был устроен быт матросов на яхтах Королевского Яхтенного Клуба в начале девятнадцатого века? В некоторых случаях после недельных поисков в сети, приходится признать, что без помощи специалиста не обойтись.

Разыскать профессионалов несложно. Можно собрать десять имен авторов, написавших в последние пять лет статьи по сходным темам, и потом найти их email-ы по адресным книгам университетов, в которых они преподают. Возможно, существует блог законченного фаната именно того, без чего следующая сцена книги будет неубедительной. Еще один хороший вариант – тематические форумы.

Получить ответы на свои вопросы уже труднее. Никто не читает письма, пришедшие с незнакомых адресов. Никто не проверяет персональные сообщения на форумах. Через месяц после отправки вопроса через фейсбук можно получить ответ «Не знаю, возможно Вам лучше обратиться к специалисту по древнегреческой архитектуре». Это нормально. Гораздо обиднее, хотя и, в чем-то, забавнее, когда кто-то, предварительно согласившийся помочь (нельзя ведь сразу бомбить незнакомого человека вопросами), потом отвечает тысячей символов, смысл которых сводится к «я слишком занят важными делами, чтобы помогать людям, пишущим всякие глупости». И еще прикладывает pdf с выдержкой из своей очень нужной человечеству книги. Реальная история, никаких шуток.

Зато, когда кто-то, наконец, ответит по существу, хочется дальше писать хотя бы ради того, чтобы в списке благодарностей осыпать этого человека лепестками роз. Самые лучшие из таких помощников – университетские преподаватели. Рабочий email каждого есть в открытом доступе, они читают свои письма и доброжелательно относятся к любителям и недоучкам.